About Us Speeches

Reimagining Diplomacy in the Post-COVID World: An Indian Perspective (Article by External Affairs Minister of India, Dr. S. Jaishankar in Newsweek)

Posted on: February 11, 2021 | Back | Print

Read Online

We enter 2021, hoping to put the COVID-19 pandemic behind us. While each society has dealt with it uniquely, global diplomacy will nevertheless focus on common concerns and shared lessons. Much of that revolves around the nature of globalization.

Our generation has been conditioned to think of that largely in economic terms. The general sense is one of trade, finance, services, communication, technology and mobility. This expresses the interdependence and interpenetration of our era. What COVID, however, brought out was the deeper indivisibility of our existence. Real globalization is more about pandemics, climate change and terrorism. They must constitute the core of diplomatic deliberations. As we saw in 2020, overlooking such challenges comes at a huge cost.

Despite its many benefits, the world has also seen strong reactions to globalization. Much of that arises from unequal benefits, between and within societies. Regimes and dispensations that are oblivious to such happenings are therefore being challenged. We must ensure that this is not about winners and losers, but about nurturing sustainable communities everywhere.

COVID-19 has also redefined our understanding of security. Until now, nations thought largely in military, intelligence, economic, and perhaps, cultural terms. Today, they will not only assign greater weight to health security but increasingly worry about trusted and resilient supply chains. The stresses of the COVID-19 era brought out the fragility of our current situation. Additional engines of growth are needed to de-risk the global economy, as indeed is more transparency and market-viability.

Multilateral institutions have not come out well from this experience. Quite apart from controversies surrounding them, there was not even a pretense of a collective response to the most serious global crisis since 1945. This is cause for serious introspection. Reforming multilateralism is essential to creating effective solutions.

Indian parliament
(A general view of the Indian Parliament building.MONEY SHARMA/AFP VIA GETTY IMAGES)

Fashioning a robust response to the COVID-19 challenge is set to dominate global diplomacy in 2021. In its own way, India has set an example. That it has done by defying prophets of doom and creating the health wherewithal to minimize its fatality rate and maximize its recovery rate. An international comparison of these numbers tells its own story. Not just that, India also stepped forward as the pharmacy of the world, supplying medicines to more than 150 countries, many as grants.

As our nation embarks on a mass vaccination effort, Prime Minister Narendra Modi's assurance that it would help make vaccines accessible and affordable to the world is already being implemented. The first consignments of Made in India vaccines have reached not only our neighbors like Bhutan, Maldives, Bangladesh, Nepal, Mauritius, Seychelles and Sri Lanka but partners far beyond like Brazil and Morocco.

Other key global challenges today deserve similar attention. As a central participant in reaching the Paris agreement, India has stood firm with regard to combating climate change. Its renewable energy targets have multiplied, its forest cover has grown, its bio-diversity has expanded and its focus on water utilization has increased. Practices honed at home are now applied to its development partnerships in Africa and elsewhere. By example and energy, Indian diplomacy is leading the way, including through the International Solar Alliance and the Coalition for Disaster Resilient Infrastructure initiatives.

The challenge of countering terrorism and radicalization is also a formidable one. As a society, long subjected to cross-border terrorist attacks, India has been active in enhancing global awareness and encouraging coordinated action. It will be a major focus in India's diplomacy as a non-permanent member of the Security Council and in forums like FATF and G20.

Among the takeaways from the COVID-19 experience has been the power of the digital domain. Whether it was contact tracing or the provision of financial and food support, India's digital focus after 2014 has yielded impressive results. The "work from anywhere" practice was as strongly enhanced by COVID-19 as the "study from home" one. All these will help expand the toolkit of India's development programs abroad and assist the recovery of many partners.

2020 also saw the largest repatriation exercise in history–the return home of more than 4 million Indians. This alone brings out the importance of mobility in contemporary times. As smart manufacturing and the knowledge economy take deeper root, the need for trusted talent will surely grow. Facilitating its movement through diplomacy is in the global interest.

A return to normalcy in 2021 will mean safer travel, better health, economic revival and digitally driven services. They will be expressed in new conversations and fresh understandings. The world after COVID-19 will be more multi-polar, pluralistic and rebalanced. And India, with its experiences, will help make a difference.

***

Tái tạo ngoại giao trong thế giới hậu COVID: Góc nhìn của Ấn Độ (Bài viết của Bộ trưởng Bộ Ngoại giao Ấn Độ, Tiến sĩ S. Jaishankar trên Newsweek)

Chúng ta bước vào năm 2021, hy vọng sẽ đẩy lùi đại dịch COVID-19 sau lưng chúng ta. Mặc dù mỗi xã hội xử lý vấn đề này theo một cách riêng, nhưng ngoại giao toàn cầu sẽ tập trung vào các mối quan tâm chung và các bài học chung. Phần lớn điều đó xoay quanh bản chất của toàn cầu hóa.

Thế hệ của chúng ta đã mặc định nghĩ về điều đó phần lớn theo khía cạnh kinh tế. Có nghĩa là thương mại, tài chính, dịch vụ, truyền thông, công nghệ và tính di động. Điều này thể hiện sự phụ thuộc lẫn nhau và sự đan xen của thời đại chúng ta. Tuy nhiên, những gì COVID mang lại là sự tồn tại của chúng ta không thể phân biệt sâu sắc hơn. Toàn cầu hóa thực sự thiên về đại dịch, biến đổi khí hậu và khủng bố. Chúng phải là cốt lõi của các cuộc thảo luận ngoại giao. Như chúng ta đã thấy vào năm 2020, việc bỏ qua những thách thức như vậy sẽ phải trả một cái giá rất lớn.

Mặc dù mang lại nhiều lợi ích, thế giới cũng đã chứng kiến ​​những phản ứng mạnh mẽ đối với toàn cầu hóa. Phần lớn trong số đó phát sinh từ những lợi ích không bình đẳng giữa và trong các xã hội. Do đó, các chế độ và cơ chế không để ý đến những diễn biến như vậy đang bị thách thức. Chúng ta phải đảm bảo rằng đây không phải là về người thắng và người thua, mà là về việc nuôi dưỡng các cộng đồng bền vững ở khắp mọi nơi.

COVID-19 cũng đã xác định lại hiểu biết của chúng ta về bảo mật. Cho đến nay, các quốc gia chủ yếu quan tâm tới quân sự, tình báo, kinh tế và có lẽ là văn hóa. Ngày nay, họ sẽ không chỉ quan tâm hơn tới an ninh y tế mà ngày càng lo lắng về các chuỗi cung ứng đáng tin cậy và có khả năng phục hồi. Những căng thẳng của kỷ nguyên COVID-19 đã làm cho tình hình hiện tại của chúng ta trở nên yếu ớt. Các động cơ tăng trưởng bổ sung là cần thiết để giảm thiểu rủi ro cho nền kinh tế toàn cầu, vì chúng thực sự minh bạch hơn và có khả năng tồn tại trên thị trường.

Các thể chế đa phương đã không phát triển tốt từ kinh nghiệm này. Hoàn toàn không có những tranh cãi xung quanh họ, thậm chí không có sự giả vờ phản ứng tập thể đối với cuộc khủng hoảng toàn cầu nghiêm trọng nhất kể từ năm 1945. Đây là nguyên nhân cho sự xem xét nội tâm nghiêm trọng. Cải cách chủ nghĩa đa phương là điều cần thiết để tạo ra các giải pháp hiệu quả.

Cách thức phù hợp để phản ứng lại thách thức COVID-19 được thiết lập để thống trị ngoại giao toàn cầu vào năm 2021. Theo cách riêng của mình, Ấn Độ đã nêu gương, bằng cách thách thức những lời tiên tri về sự diệt vong và tạo ra ngân sách y tế để giảm thiểu tỷ lệ tử vong và tối đa hóa tỷ lệ hồi phục. Một so sánh quốc tế về những con số này nói lên câu chuyện của chính nó. Không chỉ vậy, Ấn Độ còn vươn lên trở thành nhà thuốc của thế giới, cung cấp thuốc cho hơn 150 quốc gia, trong đó có nhiều viện trợ không hoàn lại.

Khi quốc gia của chúng ta bắt tay vào nỗ lực tiêm chủng đại trà, việc Thủ tướng Narendra Modi đảm bảo sẽ giúp làm cho vắc-xin có thể tiếp cận và giá cả phải chăng đối với thế giới đã được thực hiện. Những lô hàng vắc xin Made in India đầu tiên đã đến tay không chỉ các nước láng giềng của chúng ta như Bhutan, Maldives, Bangladesh, Nepal, Mauritius, Seychelles và Sri Lanka mà còn đến các đối tác xa hơn như Brazil và Morocco.

Những thách thức toàn cầu quan trọng khác ngày nay đáng được quan tâm như vậy. Với tư cách là một bên tham gia trung tâm trong việc đạt được thỏa thuận Paris, Ấn Độ đã giữ vững lập trường trong việc chống biến đổi khí hậu. Các mục tiêu năng lượng tái tạo của chúng ta đã tăng lên gấp bội, độ che phủ rừng của chúng ta đã tăng lên, sự đa dạng sinh học của chúng ta đã được mở rộng và sự tập trung vào việc sử dụng nước đã tăng lên. Các phương pháp rèn luyện tại nhà hiện được áp dụng cho các quan hệ đối tác phát triển của nó ở Châu Phi và các nơi khác. Về ví dụ và năng lượng, ngoại giao của Ấn Độ đang dẫn đầu, bao gồm thông qua các sáng kiến ​​của Liên minh năng lượng mặt trời quốc tế và Liên minh về cơ sở hạ tầng chống chịu thiên tai.

Thách thức chống khủng bố và cực đoan hóa cũng là một thách thức đáng gờm. Là một xã hội chịu nhiều cuộc tấn công khủng bố xuyên biên giới từ lâu, Ấn Độ đã tích cực trong việc nâng cao nhận thức toàn cầu và khuyến khích hành động phối hợp. Đây sẽ là trọng tâm chính trong ngoại giao của Ấn Độ với tư cách là thành viên không thường trực của Hội đồng Bảo an và tại các diễn đàn như FATF và G20.

Trong số những điều rút ra được từ trải nghiệm COVID-19 là sức mạnh của kỹ thuật số. Cho dù là truy tìm liên hệ hay cung cấp hỗ trợ tài chính và thực phẩm, trọng tâm kỹ thuật số của Ấn Độ sau năm 2014 đã mang lại kết quả ấn tượng. Phương pháp "làm việc từ mọi nơi" được COVID-19 nâng cao mạnh mẽ như phương pháp "học tập tại nhà". Tất cả những điều này sẽ giúp mở rộng bộ công cụ của các chương trình phát triển của Ấn Độ ở nước ngoài và hỗ trợ sự phục hồi của nhiều đối tác.

Năm 2020 cũng là năm chứng kiến ​​cuộc hồi hương lớn nhất trong lịch sử - hơn 4 triệu người Ấn Độ đã trở về quê hương. Chỉ riêng điều này đã nói lên tầm quan trọng của tính di động trong thời hiện đại. Khi sản xuất thông minh và nền kinh tế tri thức bắt rễ sâu hơn, nhu cầu về nhân tài đáng tin cậy chắc chắn sẽ tăng lên. Tạo thuận lợi cho sự di chuyển của nó thông qua ngoại giao là lợi ích toàn cầu.

Việc bình thường hóa vào năm 2021 sẽ có nghĩa là du lịch an toàn hơn, sức khỏe tốt hơn, phục hồi kinh tế và các dịch vụ kỹ thuật số. Chúng sẽ được thể hiện trong các cuộc trò chuyện mới và những hiểu biết mới. Thế giới sau COVID-19 sẽ đa cực, đa nguyên và tái cân bằng hơn. Và Ấn Độ, với những kinh nghiệm của mình, sẽ giúp tạo ra sự khác biệt.

Speeches